Quale destino per la Terra?

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L2 Puppis è una stella a circa 208 anni luce dalla Terra, nella costellazione della Poppa. Un recente studio, condotto da un team di astronomi del KU Leuven Institute of Astronomy (Belgio), ha portato a importanti risultati che potrebbero far luce sul destino della Terra.

Il team ha scoperto che L2 Puppis ha circa dieci miliardi di anni e che cinque miliardi di anni fa aveva una massa che la rendeva esattamente identica al nostro Sole. Attualmente la stella è al termine della sua evoluzione, in uno stato – noto come gigante rossa – caratterizzato da un notevole abbassamento della temperatura interna e da un rigonfiamento degli strati atmosferici esterni fino a centinaia di volte rispetto alle dimensioni originali. Il Sole seguirà lo stesso percorso evolutivo di L2 Puppis e una volta nella fase di gigante rossa i suoi strati superficiali più esterni arriveranno a lambire la Terra. A quel punto, ogni forma di vita sarà certamente spazzata via, ma quale sarà il destino del pianeta? Lo studio di L2 Puppis e dei pianeti che la orbitano potrà darci un’anteprima di un simile scenario apocalittico.