La prima “foto” di un’eclisse solare

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Esistono migliaia di foto, professionali e non, che immortalano un’eclisse di Sole. Tuttavia, quella che qui vi proponiamo è veramente unica. Secondo J. McKim Malville, professore di astrofisica e scienze planetarie alla University of Colorado Boulder, l’incisione su pietra immortalata dall’immagine sarebbe la più antica “fotografia” di un’eclisse solare totale. L’incisione, o petroglifo, è stata ricavata su una roccia – oggi nota come Piedra del Sol – del Chaco Canyon, in New Mexico. L’oggetto rappresentato, un disco centrale dal quale si diramano dei raggi curvilinei simili a una corona, ha chiaramente le fattezze di un Sole. Secondo Malville, potrebbe rappresentare l’eclissi solare dell’11 luglio 1097, un evento che avrebbe segnato il ricordo della popolazione che visse in quei luoghi qualche migliaio d’anni fa, gli anasazi, considerati i progenitori degli indiani navajos. Il petroglifo, scoperto nel 1992 nel corso di un campo scuola guidato dallo stesso Malville, riporta anche un’altra incisione, una grande spirale usata probabilmente per contare i giorni mancanti al solstizio d’estate.